Sugestão de Leitura #2

Por que motivo a ciência é tão credível? 

Thomas Gieryn apresentamos uma resposta fascinante…

Cultural Boundaries of Science

Cultural Boundaries of Science

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As piadas favoritas dos cientistas

Através do It’s Okay To Be Smart cheguei a esta notícia do The Guardian.

Os jornalistas quiseram saber o que fazia rir os cientistas e eles responderam.

As áreas abordadas foram:
– Física:

An electron and a positron go into a bar.
Positron: “You’re round.”
Electron: “Are you sure?”
Positron: “I’m positive.”

– Biologia:

They have just found the gene for shyness. They would have found it earlier, but it was hiding behind two other genes.

– Matemática:

A statistician is someone who tells you, when you’ve got your head in the fridge and your feet in the oven, that you’re – on average – very comfortable.

– Química:

A weed scientist goes into a shop. He asks: “Hey, you got any of that inhibitor of 3-phosphoshikimate-carboxyvinyl transferase? Shopkeeper: “You mean Roundup?” Scientist: “Yeah, that’s it. I can never remember that dang name.”

– Psicologia:

Psychiatrist to patient: “Don’t worry. You’re not deluded. You only think you are.”

Estes são só alguns exemplos, vejam o artigo completo.

 

O Café Liofilizado e a Nucleação das Nuvens

À primeira vista não existe relação entre o café liofilizado e a nucleação das nuvens, contudo, se olharmos, com mais pormenor para o processo de formação destes dois fenómenos observamos que são semelhantes.

Sob determinadas condições de pressão e temperatura, as substâncias encontram-se nos diferentes estados físicos: sólido, liquido e gasoso. O exemplo mais comum é a água, que podemos encontrar, na Natureza, nos três estados físicos, o que não se verifica na maioria das substâncias. È possível fazer com que uma substância passe de um estado físico para o outro variando os valores de pressão e temperatura. Das diferentes transições de estado físico, a sublimação é a menos familiar. A sublimação é caracterizada pela transição de uma substância do estado sólido para o estado gasoso, sem passar pelo estado líquido.

A sublimação é o processo que está por detrás da formação do café liofilizado e da nucleação das nuvens.

O processo de liofilização tem como principal objectivo obter-se café com elevada qualidade. Para tal, congela-se o café acabado de fazer e em seguida coloca-se o café congelado num recipiente sob vácuo de forma a extrair o ar. O vácuo vai provocar a sublimação do gelo, que assim que seja removido permite que o café liofilizado possa ser empacotado.

A liofilização tem uma vantagem importante relativamente a outros métodos de processamento de café instantâneo que é a manutenção do seu aroma, facto que não se verifica quando o café é seco por aquecimento prolongado.

Nucleação das Nuvens

A influência do Homem na Natureza é cada vez maior, procurando, nos últimos anos, aumentar o seu raio de acção para o campo das condições meteorológicas. Neste sentido, têm sido feitas tentativas para mudar o tempo em determinadas regiões. A influência do ser humano ainda é limitada, uma vez que, não é possível transformar dias cinzentos e chuvosos em dias de Sol muito intensos, mas é possível induzir uma chuvada a partir de um céu nebuloso. As nuvens apresentam na sua constituição pequenas gotas de água, que só se podem agrupar para formar gotas de chuva se existirem núcleos nas nuvens. Os núcleos são pequenas partículas onde as gotas de água colidem entre si de modo a formarem gota de chuva, num fenómeno designado por coalescência. Os cristais de gelo que podem actuar como núcleos para a precipitação deveria formar-se a 0ºC, contudo, devido ao sobrearrefecimento só se formam a -10ºC. Para promover artificialmente a formação destes cristais de gelo, é disperso pelas nuvens gelo seco granulado, nome pelo qual é conhecido o dióxido de carbono sólido. Posteriormente, este dióxido de carbono sólido vai converter-se em dióxido de carbono gasoso por sublimação. Este processo envolve a absorção de calor vizinhança o que tem como consequência a diminuição da temperatura nas nuvens e consequente formação de cristais de gelo que poderão induzir a queda de chuva.

Apesar de pouco conhecida, muitos de nós assistimos ao processo de sublimação, quando procuramos que a traça não ganhe terreno em nossas casas e a combatemos com naftalina.

Todo o Universo num copo de vinho

Li,  já há algum tempo tinha lido este post sobre vinhos e achei que também podia dar a minha contribuição para a discussão ao assunto, ou pelo menos, beber um copo de vinho.

A poet once said, “The whole universe is in a glass of wine.” referiu Richard Feynman (alguém de quem iremos falar muito por aqui) fala numa das suas famosas Feynman Lectures on physics que foram dadas na Caltech no início da década de 60.

Vejam o vídeo que tem o som dessas conferências. As imagens foram montadas com estes clips

HOMENS DA CIÊNCIA… menos conhecidos!

Paralelamente ao mundo dos avanços científicos e tecnológicos a Ciência é feita por cidadãos que fazem parte da Sociedade. Cidadãos, como qualquer um de nós, que possuem vidas em tudo semelhantes às nossas, com alegrias e tristezas, desilusões e triunfos.

Vidas que assentam em valores, ideais, em lutas políticas e sociais. Muitos estiveram do lado correto da barricada, outros, nem por isso… Muitos foram perseguidores, outros perseguidos, mas todos lutaram por convições que resultam da criatividade das suas mentes!

Uma das estórias que ainda hoje está envolvida em grande mistério é o desaparecimento de extraordinário físico italiano de nome Ettore Majorana.

Talvez o nome não soe totalmente estranho uma vez que no ano de  2011 foi publicado um livro da autoria de João Magueijo (O Grande Inquisidor, Gradiva), onde é descrita esta estória maravilhosa.

Este físico prodigioso, de apenas 31 anos, desapareceu numa viagem de barco entre Palermo e Nápoles. Apesar dos esforços desenvolvidos pelas autoridades italianos, o corpo de Majorana nunca foi encontrado. Este desaparecimento inexplicável juntamente com uma personalidade reservada adensaram ainda mais o mistério.

Majorana fez parte do Grupo de Roma, onde realizou o doutoramento em Física Teória, sob a orientação de Enrico Fermi, tendo obtido a classificação máxima. Permaneceu neste grupo de Físicos notáveis, acompanhando e realizando investigações de diversas índoles.

Tendo um futuro tão promissor na Ciência e um desaparecimento tão peculiar, não é de estranhar que esta ausência súbita tenha sido alvo de várias especulações. Umas das especulações mais recentes ficam a cargo do também físico teórico Oleg Zaslavskii, da Karazin Kharkiv National University da Ucrânia, que sugere que esta ambiguidade à volta do seu destino poderá na realidade ser parte de uma ilusão magicada por Majorana para demonstrar a sobreposição quântica.

Majorana queria recriar este paradoxo com eventos da sua própria vida, diz Zaslavskii. O argumento deste físico teórico ucraniano baseia-se numa série de mensagens que Majorana enviou à sua família e a Antonio Carrelli, diretor do Instituto de Física da Universidade de Nápoles. Majorana terá enviado uma carta expressando a sua intenção de cometer suicídio imediatamente seguida de um telegrama refutando a ideia de que fosse um suicida. Foi, no entanto, uma terceira carta que despertou a atenção a Zaslavskii já que, nesta última, Majorana diz esperar que Carrelli receba a primeira carta e o telegrama ao mesmo tempo.

Esta ideia assenta no paradoxo de Schrödinger que afirma que uma partícula, Schrödinger utilizou um gato para exemplificar, pode existir simultaneamente em dois estados quânticos mutuamente exclusivos. No exemplo do gato, Schrödinger salienta que,  enquanto a experiência durar, o gato pode estar vivo e morto ao mesmo tempo.

Para além de se saber o que aconteceu ao gato de Schrödinger, fica por compreender o mistério em torno do desaparecimento de Majorana, bem como as suas motivações.

O Scientificus é um projecto de promoção da cultura científica, procurando aproximar a Ciência dos Cidadãos. Este projecto pretende ser um espaço independente, inovador, empreendedor e dinâmico de divulgação da Ciência.